Уходящий 2021 год стал «годом миллиардеров» в космосе


8 мин чтения
Уходящий 2021 год стал «годом миллиардеров» в космосе

Там, где когда-то две самые могущественные империи на планете соперничали за то, чтобы первыми попасть на Луну, теперь у нас есть корпорации, возглавляемые баронами-миллиардерами – SpaceX Илона Маска, Blue Origin Джеффа Безоса и Virgin Galactic сэра Ричарда Брэнсона – с будущим, наполненным экзо-планетарный туризмом.

В 2021 году руководители этих частных компаний, наконец, выполнили свои бесчисленные обещания, успешно запустив гражданские лица, астронавтов и, в двух случаях, самих себя в самые верхние слои атмосферы Земли.

SpaceX продолжает лидировать в быстрорастущей индустрии частных космических полетов. В январе компания успешно запустила свою первую «совместную миссию» на борту своей ракеты Falcon 9, доставив на орбиту 133 микроспутника вместе с 10 собственными спутниками Starlink. Служба SpaceX Starlink ISP, которая в настоящее время обслуживает более 10 000 клиентов, вывела на орбиту над планетой около 1475 микроспутников (в общей сложности запланировано 42 000 спутников, что обеспечит глобальный охват к сентябрю 2022), несмотря на яростные протесты астрономов, опасающихся, что их наличие на земной орбите будет мешать работе телескопов.

Заметьте, попытки SpaceX поднять прототип своего звездолета на землю не были столь успешными, как у Starlink. Космический корабль на 100 пассажиров, который был разработан, чтобы помочь осуществить мечту генерального директора Илона Маска о колонизации Марса и, предположительно, назвав себя Богом-Императором Красной планеты (или чего-то подобного), эффектно взорвался на стартовой площадке после высотного испытательного полета в марте.

Легендарная миссия SpaceX и NASA завершена: космонавты Crew Dragon вернулись на Землю
Несколько минут назад на Землю вернулись астронавты, которые чуть более двух месяцев провели на МКС в рамках совместной программы SpaceX и NASA. Напомним, что это первый в истории коммерческий космический полет, поэтому за ним так активно следила общественность

Последующее испытание прототипа SN11 Starship в том же месяце даже не привело к возвращению на посадочную площадку. Однако SN15, запущенный в мае, приземлился целиком. В настоящее время компания работает над планом по запуску прототипа Starship на орбиту, хотя график для этого запуска в настоящее время не установлен – первоначально он был запланирован на июль, затем перенесен на ноябрь, в зависимости от одобрения регулирующих органов, и теперь назначен на январь.

Но эти неудавшиеся тесты явно не помогают SpaceX обойти своих конкурентов. В феврале NASA заключило с SpaceX контракт на 331,8 миллиона долларов на вывод ее станции Gateway на лунную орбиту в 2024 году. А в апреле NASA заключило соглашение на 2,9 миллиарда долларов на доставку ее лунного посадочного модуля Artemis на спутник Земли.

Джефф Безос и Blue Origin отреагировали на контракт Artemis, сначала опротестовав «в корне несправедливое» решение Счетной палаты правительства США (GAO), которое отложило продвижение проекта до июля, когда GAO отклонило претензии, хотя Безос предложил NASA 2 миллиарда долларов, чтобы это именно им дали этот контракт.

«Мы твердо убеждены в том, что с решением NASA имелись фундаментальные проблемы, но GAO не смог решить их из-за ограниченной юрисдикции», – заявила компания после объявления GAO.
Blue Origin будет судиться с NASA из-за полёта на Луну
После тщетных попыток уговорить NASA с помощью 2 миллиардов долларов, Blue Origin, которая является космической компанией Джеффа Безоса, пожаловалась в Федеральный суд США в связи с действиями NASA в ходе программы Human Landing System.

Все еще кипя от упрека GAO, Безос подал иск против NASA в Федеральный суд по рассмотрению претензий, по сути, пытаясь «отсудить [свой] путь на Луну», согласно Маску. Blue Origin заявила, что это было сделано «в попытке исправить недостатки в процессе приобретения, обнаруженные в системе приземления людей NASA», – сообщил в августе представитель Blue Origin. «Мы твердо убеждены в том, что проблемы, выявленные в этой закупке, и ее результаты должны быть решены, чтобы восстановить справедливость, создать конкуренцию и обеспечить безопасное возвращение Америки на Луну». Blue Origin в конечном итоге проиграла и этот иск.

Blue Origin проиграли судебное дело с NASA и SpaceX
Компания потерпела неудачу в судебном процессе против NASA из-за контракта на посадку на Луну SpaceX.

И тогда престижное соревнование между двумя самыми богатыми людьми на Земле переросло в драку в средней школе, где SpaceX обвинила Amazon в намеренном откладывании предложений по сервису Starlink, в то время как Amazon ответила обвинениями в том, что Маск и SpaceX «не соблюдают правила».

«Будь то запуск спутников с нелицензированными антеннами, запуск ракет без разрешения, строительство несанкционированной стартовой башни или повторное открытие завода в нарушение порядка размещения на месте, поведение SpaceX и других компаний, возглавляемых Маском, придумывая некий план: правила предназначены для других людей, и те, кто настаивает на соблюдении или даже просто требует соблюдения, заслуживают насмешек и рекламных атак», – говорится в заявлении Amazon FCC.
SpaceX уже скоро отправит 4 людей-непрофессионалов в космос
Стало известно о том, что SpaceX намеревается впервые в истории запустить в космос четырех людей, которые напрямую не связаны с космосом. Для осуществления данной задачи компания провела много времени за подготовками.

В этом году SpaceX не только стала первой частной компанией, успешно доставившей астронавтов на МКС, но и предложила свой первый орбитальный полет гражданским лицам с запуском миссии Inspiration4 в сентябре. Квартет астронавтов-любителей провел три дня, облетая Землю в Dragon Capsule, прежде чем благополучно вернуться. И хотя Маск еще не покинул атмосферу планеты на борту ракеты, разработанной его компанией, он, как сообщается, внес предоплату в размере 10 000 долларов за поездку на борту будущего рейса Virgin Galactic.

Одно преимущество Безоса, которого нет у Маска, заключается в том, что он действительно летал на борту своего космического корабля. После успешных испытательных полетов обновленного New Shepard от Blue Origin в январе и апреле, Джефф Безос и его брат – вместе с 18-летним Оливером Дэеменом (чьи родители потратили 28 миллионов долларов на данную привилегию) и 84-летней Уолли Фанк – успешно 20 июля пересек границу Кармана и попал в открытый космос.

Джефф Безос летит в космос вместе с Blue Origin. Как посмотреть прямой эфир?
Сегодня, 20 июля, в 16:00 по московскому времени намечен полет компании Blue Origin с 4 пассажирами на борту, среди которых будет Джефф Безос – владелец Blue Origin и основатель Amazon.

Blue Origin продолжила этот подвиг в октябре, когда доставила в космос Уильяма Шатнера, известного по «Звездному пути» как Капитан Кирк. Во время этого полета 90-летний Шатнер опередил 84-летнюю Фанк как самого старого человека, побывавшего в космосе. Не очень по-джентельменски, Капитан Кирк!

Актер, игравший Капитана Кирка, слетал в космос благодаря Blue Origin
Он побывал не только в сериальном космосе, но и в настоящем.

Заглядывая вперед, Blue Origin работает над космическим кораблем, способным управлять системой ядерного теплового движения (NTP) для DARPA, и конкурирует с Lockheed Martin, чтобы успешно продемонстрировать его за пределами низкой околоземной орбиты в 2025 году. Компания также объявила в конце октября, что надеется построить и развернуть коммерческую космическую станцию ​​под названием Orbital Reef второй половине этого десятилетия. С тех пор NASA предоставило проекту Соглашение о космическом акте вместе с финансированием на этапе проектирования в рамках своей программы коммерческого развития НОО.

С другой стороны, Virgin Galactic начала свой 2021 год в режиме ожидания. Испытания компании SpaceShip II в конце декабря прошлого года – ее первый крупный полет с космодрома Америка в Нью-Мексико – внезапно закончились после того, как двигатель корабля не загорелся. Последующее повторное испытание, запланированное на февраль, также было отложено до мая после того, как компания решила провести дополнительные «технические проверки».

Хотя все это не является серьезными неудачами в том же духе, что и взорвавшийся StarShip, продолжающиеся задержки VG отодвинули цель компании по коммерческим космическим туристическим полетам как минимум на 2022 год. Однако они не повлияли на презентацию Virgin Galactic SpaceShip III.

Virgin Galagtic запустила людей в космос
Космический корабль VSS Unity, принадлежащий компании Ричарда Брэнсоса Virgin Galagtic, успешно прошел тестовый запуск.

В мае настойчивость VG окупилась, когда SpaceShip II успешно завершил свой испытательный полет с ракетным двигателем, сбросив пару пилотов и грузовой отсек, полный экспериментов NASA, в самые верхние слои атмосферы. В следующем месяце Virgin Galactic получила одобрение FAA на начало коммерческих операций, став первой такой компанией, получившей разрешение от авиационной отрасли.

Получив благословение FAA, Virgin Galactic решила в следующем месяце отправить в космос генерального директора сэра Ричарда Брэнсона, не обращая внимания на насмешки Blue Origin. 11 июля Брэнсону и его команде удалось побывать в «космосе», хотя и не пересекая линию Кармана.

Virgin Galactic успешно провела свой полет с Ричардом Брэнсоном на борту
Основатель Virgin Galactic Ричард Брэнсон и команда сотрудников Virgin Galactic благополучно приземлились в Нью-Мексико после запуска в космос на борту космического шаттла SpaceShipTwo компании.

Воодушевленная успехом полета своего начальника, Virgin Galactic начала предлагать билеты потенциальным космическим туристам по низкой цене со скидкой в ​​450 000 долларов. На начало ноября продано более 100 билетов.

Однако полет Брэнсона не был безупречным, и это вызвало гнев FAA. Во время приземления SpaceShip II космический корабль «отклонился от разрешенного для управления воздушным движением разрешения при возвращении в космодром Америка», согласно FAA. Краткое расследование, проведенное FAA, в конечном итоге разрешило компании возобновить испытательные полеты.

Virgin Galactic дали добро на дальнейшие полеты
Сегодня стало известно о том, что Федерация авиационной администрации США приняла решение о том, что Virgin Galactic имеет право на осуществление дальнейших полетов в космос.

Несмотря на эти достижения в области частных космических полетов, не стоит ожидать, что индустрия космического туризма вырастет по крайней мере до начала следующего десятилетия. Если недавнее повышение цен Virgin Galactic с 250 000 до 450 000 долларов за билет является каким-либо признаком, очень немногие люди смогут позволить себе такую ​​поездку в обозримом будущем. Так что, хотя двое самых богатых людей мира, возможно, имели честь временно сбежать из нашего гравитационного колодца, не думайте, что у вас будет шанс в ближайшее время – если только вы не сможете выиграть его, как Золотой билет.

Подписывайтесь на T4S.TECH в Telegram, Twitter и во «ВКонтакте», чтобы оставаться в курсе самых интересных новостей из мира технологий и не только.

Вверх

🎉 Вы успешно подписались на новости сайта T4S.TECH!
OK