Судьба Starship зависит от решения штата Техас по запуску ракет


4 минуты чтения
Судьба Starship зависит от решения штата Техас по запуску ракет

Если штат не даст разрешения на пуск ракет Илона Маска со стартовой площадки, компании придется сильно скорректировать свои планы и проекты, что может отодвинуть миллиардера на несколько лет назад.

Генеральный директор SpaceX Илон Маск надеется, что стартовая площадка его компании в Бока-Чика, штат Техас, получит разрешение регулирующих органов на запуск к марту, и что первый орбитальный запуск новой ракеты SpaceX Starship состоится где-то в этом году.

Маск сделал эти комментарии во время своей первой презентации Starship с 2019 года, которую он провел прошлой ночью на испытательном полигоне компании в Бока-Чика, штат Техас. Стоя перед полностью сложенным прототипом ракеты, которая возвышалась над сценой, Маск представил обзор некоторых из последних характеристик ракеты, почему он хочет отправиться в дальний космос и когда он рассчитывает осуществить все эти планы.

Это была его пятая презентация о Starship в целом, и Маск говорил более часа в четверг вечером. Тем не менее, генеральный директор не предоставил каких-либо серьезных новых обновлений о Starship, которые он еще не обнародовал ранее. Во время сессии вопросов и ответов на мероприятии появились некоторые новые подробности относительно прогнозируемых расходов и планов будущих полетов.

Но для ярых поклонников SpaceX это было более или менее перефразированием того, о чем Маск говорил раньше. Момент для разговоров был подобран неспроста, учитывая, что Федеральное авиационное управление находится на грани принятия решения о том, разрешать ли компании запускать Starship на орбиту из Бока-Чика.

«Жизнь не может заключаться только в решении проблем», — сказал Маск о том, почему стоит стремиться к межпланетным путешествиям. «Должны быть вещи, которые вдохновляют вас, которые трогают ваше сердце».

Starship — это массивная ракета SpaceX следующего поколения, предназначенная для доставки пассажиров и грузов в дальний космос, например, на Луну и Марс. Полностью многоразовая система, космический корабль предназначен для запуска в космос на гигантской ракете-носителе под названием Super Heavy. Используя свои основные двигатели Raptor, Starship сможет приземляться на поверхность других планет, а также обратно на Землю. Ракета-носитель Super Heavy также сможет вернуться на Землю после запуска.

Возможно, самой большой темой, о которой хотели узнать журналисты, была роль SpaceX в получении лицензии на запуск от FAA. FAA в настоящее время решает, давать ли SpaceX разрешение на запуск Starship из Бока-Чика, поскольку агентство несет ответственность за обеспечение того, чтобы запуски на орбиту не представляли опасности для посторонних людей или имущества.

В то время как процесс утверждения был сильно поляризованным, поскольку некоторые защитники окружающей среды утверждали, что FAA необходимо провести более глубокий анализ воздействия Starship на окружающую территорию, Маск указал, что, по его мнению, решение будет принято в пользу SpaceX.

«У нас мало информации о том, как обстоят дела с FAA», — сказал Маск. «Мы получили примерное указание на то, что одобрение может быть получено в марте».

SpaceX активно разрабатывает Starship в течение последних нескольких лет с космодрома компании в Бока-Чика. На площадке, расположенной к северу от границы, инженеры SpaceX стругали прототип за прототипом, проводя различные испытания транспортных средств. До сих пор компания провела несколько высотных полетов с прототипами, запустив их на высоту более 32 000 футов над Землей, прежде чем снова попытаться посадить их обратно на землю.

Цель состояла в том, чтобы проверить способность Starship использовать его двигатели для мягкого приземления на Землю, тип техники посадки, которую он в конечном итоге будет использовать при посадке на другие планеты. Из всех этих испытаний SpaceX успешно посадил только один прототип, который при этом не взорвался.

Теперь SpaceX полностью сосредоточена на запуске Starship на орбиту, чтобы доказать, что корабль действительно может добраться до космоса. Хотя у SpaceX еще может быть много работы над Starship, чтобы подготовить его к запуску, серьезным препятствием на пути ракетной компании является одобрение регулирующих органов. И процесс принятия решений FAA был полон беспорядков, поскольку планы SpaceX в отношении Бока-Чика значительно расширились в последние годы.

FAA дало SpaceX разрешение на запуск из Бока-Чика еще в 2014 году, даже подготовив полное заявление о воздействии на окружающую среду, или EIS (Информационная система для руководителей), с подробным описанием того, как место запуска повлияет на окрестности и заповедник. Но это одобрение было принято еще тогда, когда SpaceX планировала запустить свои меньшие ракеты Falcon 9 и Falcon Heavy из этого района.

Теперь, когда SpaceX хочет запустить Starship из Бока-Чика, FAA должно определить, может ли компания продолжать и регулярно запускать на орбиту, нужно ли вносить изменения в сайт или нужна новая EIS. Последний вариант потребует значительного времени, поскольку FAA консультируется с большим количеством экспертов и собирает больше данных о присутствии SpaceX в Бока-Чика и его потенциальном воздействии на окружающую среду.

FAA заявило, что планирует принять решение к концу февраля, что сделает время выступления Маска немного более актуальным, возможно, как способ оказать давление на FAA. SpaceX действительно делает ставку на запуск с площадки Бока-Чика, которую компания назвала Starbase. Маск утверждал, что удаленная площадка позволяет SpaceX проводить больше экспериментальных полетов, чем другая основная стартовая площадка компании на Мысе Канаверал, Флорида.

«Поскольку у нас было много запусков с мыса, мы не хотели нарушать деятельность Мыса, оперативные запуски, своего рода передовые исследования и разработки Starship», — сказал Маск. «Поэтому было важно отделить оперативные запуски от запусков НИОКР».

Маск отметил, что, если FAA не даст немедленного одобрения для Starbase, SpaceX может использовать Мыс в будущем. Он отметил, что наихудшим сценарием будет задержка SpaceX до восьми месяцев, поскольку компания разработала стартовую башню для Мыса, чтобы Starship мог оттуда взлететь.

«У нас есть альтернатива Мысу», — сказал Маск. «И мы фактически подали заявку на экологическое разрешение на запуск с Мыса несколько лет назад и получили его».

Даже если Starbase получит одобрение, неясно, когда SpaceX действительно будет готова к запуску. Маск сказал, что он «полностью уверен», что Starship выйдет на орбиту в этом году, и что SpaceX надеется запустить свою первую орбитальную попытку, как только компания получит одобрение FAA. Но он предоставил несколько конкретных подробностей о недавнем прогрессе в разработке оборудования Starship.

«Я думаю, что мы близки к тому, чтобы оборудование было готово к работе», — сказал Маск. «Поэтому прямо сейчас, я думаю, мы отслеживаем, чтобы получить одобрение регулирующих органов и готовность оборудования примерно в одно и то же время».
Подписывайтесь на T4S.TECH в Telegram, Twitter и во «ВКонтакте», чтобы оставаться в курсе самых интересных новостей из мира технологий и не только.

Вверх

🎉 Вы успешно подписались на новости сайта T4S.TECH!
OK