Проект Amazon Kuiper намеревается запустить спутники уже к 2022 году


3 минуты чтения
Проект Amazon Kuiper намеревается запустить спутники уже к 2022 году

У SpaceX может появиться конкурент в космической сфере интернета.

В соответствии с экспериментальной лицензией на запуск, которую компания подала сегодня в Федеральную комиссию по связи, амбициозный проект Amazon в области спутникового Интернета, Project Kuiper, нацелен на запуск своих первых двух прототипов спутников в четвертом квартале 2022 года. Эти два прототипа, получившие название KuiperSat-1 и KuiperSat-2, должны быть запущены на новой экспериментальной ракете RS1, которая в настоящее время разрабатывается стартапом ABL Space Systems, базирующимся в Эль-Сегундо, Калифорния.

Целью Kuiper является запуск гигантского созвездия из 3236 спутников на низкую околоземную орбиту в течение следующего десятилетия, чтобы обеспечить низкую задержку широкополосного доступа в Интернет на поверхности Земли. План состоит в том, чтобы обслуживать сельские общины и другие районы, где сложно обеспечить инфраструктуру для традиционных интернет-услуг.

Это похоже на концепцию Starlink интернет-спутников SpaceX, которая предлагает отправить около 12000 спутников на низкую орбиту вокруг Земли. Но в отличие от Kuiper, SpaceX уже фактически запустила более 1700 своих спутников и даже создала бета-программу для сотен пользователей. Kuiper еще не запустил ни одного.

Теперь дочерняя компания Amazon, похоже, почти готова к работе. На прошлой неделе компания продемонстрировала испытания двигателей, которые спутники будут использовать для маневра в космосе. Kuiper утверждает, что эти первые прототипы позволят компании протестировать те же «коммуникационные и сетевые технологии», которые будут включены в завершенные спутники. Два прототипа будут работать на высоте 590 километров над Землей. KuiperSat-1 и KuiperSat-2 будут содержать множество тех же технологий, которые необходимы для последнего созвездия.


Находясь в космосе, спутники будут использоваться для проверки их способности соединяться с четырьмя пользовательскими терминалами Kuiper и наземной станцией в Маккалоке, штат Техас, предназначенной для передачи и приема широкополосных сигналов с космического корабля. Вся последовательность испытаний должна длиться всего 10 минут, время необходимое спутнику войти и выйти из зона действия.

«Заменить испытания на орбите невозможно, и мы рассчитываем многому научиться, учитывая сложность и риск работы в такой сложной среде», – сказал Раджив Бадьял, вице-президент по технологиям Project Kuiper. «Нам не терпится начать».

На данный момент Kuiper заявляет, что они провели несколько полевых испытаний своих пользовательских терминалов, заявив, что они обеспечивают максимальную пропускную способность до 400 Мбит/с., в то время как программа Starlink рекламирует скорость загрузки до 100 Мбит/с и 200 Мбит/с.

Решение Kuiper запустить свои первые два прототипа на ракете RS1 ABL является неожиданным. В апреле компания объявила, что приобрела девять полетов рабочей лошадки ракеты Atlas V United Launch Alliance для запуска партий спутников Kuiper. Между тем, ABL еще предстоит запустить одну из своих ракет. Компания заявляет, что планирует провести свой первый тестовый запуск с RS1 до конца года за пределами Аляски. Kuiper сообщают, что, согласно опубликованному сегодня сообщению в блоге, они «впечатлены уникальными возможностями ABL, быстрым прогрессом в разработке и преданностью клиентам».

Ракета RS1 от ABL будет иметь возможность выводить на низкую околоземную орбиту примерно 1,5 тонны полезного груза по цене около 12 миллионов долларов за полет, что, по словам Kuiper, является «правильной мощностью и рентабельностью для поддержки профиля нашей миссии». Представитель Amazon подтвердил, что меньший по размеру RS1 больше подходит для запуска двух спутников, в то время как Kuiper планирует использовать ракеты Atlas V для развертывания всего созвездия.

Наряду с сегодняшними новостями Kuiper также пытаются заверить космическое сообщество, что компания попытается смягчить любое вредное воздействие своих спутников. Одна большая критика предлагаемых мегасозвездий, таких как Kuiper и Starlink, заключается в том, что они приведут к гораздо более тесной среде на низкой околоземной орбите, увеличивая вероятность столкновений в космосе и затрудняя запуск спутников в будущем. Kuiper говорят, что выведут свои прототипы спутников с орбиты и, когда закончат их испытания, направив их в атмосферу Земли, где они сгорят.

Kuiper также сообщает, что они «работают с астрономами и другими представителями отрасли, чтобы уменьшить заметность спутников системы Kuiper». Астрономы выразили обеспокоенность по поводу роста числа спутниковых мегасозвездий, поскольку приток ярких спутников приведет к еще большему срыву наблюдений за ночным небом. Чтобы уменьшить яркость своих спутников, Kuiper установили солнцезащитный козырек на одном из двух прототипов, чтобы уменьшить его способность отражать свет от Солнца.

«Мы соберем данные для сравнения коэффициентов отражения между двумя космическими кораблями и поделимся любыми знаниями с астрономическим сообществом после миссии», – сообщили Kuiper в своем блоге.

SpaceX также запустила более 1000 своих спутников с солнцезащитными козырьками, чтобы уменьшить их яркость.

Это последнее объявление Kuiper было сделано через неделю после того, как компания объявила о партнерстве с Verizon для расширения покрытия 4G/LTE и 5G оператора на недостаточно обслуживаемые районы.

Подписывайтесь на T4S.TECH в Telegram, Twitter и во «ВКонтакте», чтобы оставаться в курсе самых интересных новостей из мира технологий и не только.

Вверх

🎉 Вы успешно подписались на новости сайта T4S.TECH!
OK